Добавить
Книги

Чтение выходного дня: «Ежевичная зима»

Читательницы всего мира любят книги Сары Джио за искренние истории с красивыми персонажами и волнующими сюжетами, наполненными загадками. Для русского читателя это первое знакомство с автором.

«Ежевичная зима»
Автор Сара Джио

Глава  1
ВЕРА РЭЙ

Сиэтл, 1 мая 1933 года

Сквозь  щели  дощатого  пола  повеяло  холодом, я  задрожала  и  плотнее  закуталась  в  серый  шерстяной  жакет.  На  нем  осталась  всего  одна  пуговица. Они стоили по пять центов за штуку, и мне казалось глупостью  думать  о  том,  чтобы  пришить  новые.  Да и  весна  уже  пришла.  Или  нет?  Я  выглянула  в  окно третьего  этажа  и  прислушалась  к  тому,  как  свистит и сердито завывает ветер. Ветви старой вишни с такой силой ударили в стену дома, в котором я снимала крохотную квартирку, что я подскочила, испугавшись,  как  бы  новый  удар  не  разбил  стекло.  В  этом месяце мне бы ни за что не удалось заплатить за то, чтобы вставили новое. И в эту секунду неожиданное зрелище на мгновение заставило меня забыть о моих тревогах. В воздухе закружились легкие розовые лепестки. Я вздохнула и улыбнулась. Совсем как снег.

— Мама! — пискнул из-под старого стеганого голубого одеяла  Дэниел. Я отбросила одеяльце в сторону и увидела его милое круглое личико и мягкие белокурые волосы, которые все еще завивались на  концах. Его младенческие волосики. В свои три года, с пухлыми розовыми щеками и большими глазами  такого  пронзительно-голубого  цвета,  что  от взгляда на них замирало сердце, он был уже не младенцем,  но  еще  и  не  мальчуганом.  Во сне  Дэниел выглядел  точно так, как в тот  день,  когда  родился. Иногда ранним утром я на цыпочках прокрадывалась в его комнату и смотрела, как он спит в обнимку со своим маленьким плюшевым мишкой с оторванным ухом и потрепанным голубым бархатным бантом.

— Что  случилось,  милый?  —  спросила  я,  опускаясь  на  колени  рядом  с  маленькой  сосновой  кроваткой, не забыв бросить опасливый взгляд на окно, за  которым  бушевал  ветер.  Ну  что  я  за  мать,  если собираюсь  оставить  его  здесь  одного  этой  ночью? Я вздохнула. Но разве у меня есть выбор? Кэролайн работала  в  ночную  смену.  И  я  не  могла  снова  взять сына  с  собой  в  гостиницу,  особенно  после  того,  что случилось  в  прошлые  выходные,  когда  Эстелла  нашла  его  спящим  в  апартаментах  в  пентхаусе  на  девятом  этаже.  Она  прогнала  его  из-под  теплого  пухового  одеяла,  словно  он  был  мышью,  застигнутой на  кухне  в  банке  с  мукой.  Малыша  это  страшно напугало,  а  я  едва  не  лишилась  работы.  Нет,  здесь, в  своей  кроватке,  моему  дорогому  мальчику  будет хорошо, он будет в тепле и в безопасности. Я запру дверь.  Стены  дома  были  действительно  тонкими, а  вот  дверь  была  крепкой,  внушительная  дверь  из красного дерева с отличным медным замком.

Мы оба вздрогнули, когда в квартиру постучали, требовательно,  громко, настойчиво. Дэниел сморщился.

— Это снова он, мама? — спросил сын громко, а потом понизил голос до шепота: — Тот плохой дядя?

— Не волнуйся, дорогой, — сказала я и встала. — Скорее всего,  это просто тетя Кэролайн. Ты оставайся здесь, а я пойду и посмотрю.

Я спустилась вниз и на мгновение остановилась в  гостиной,  буквально  застыла,  пытаясь  сообразить, что делать. Стук в дверь не прекращался. Барабанили уже изо всех сил. Я знала, кто это, и знала,  что ему нужно. Я бросила взгляд на сумочку: в  ней не больше доллара, может быть, наберется два. Арендную  плату следовало внести еще три недели назад, и я  оправдывалась перед мистером Гаррисоном, находя различные  предлоги, но что мне делать теперь? Последний чек я  потратила на продукты и новую  пару обуви для Дэниела, моего бедного мальчика. Не мог же он и  дальше  втискивать ножки в старые ботиночки, которые ему  немилосердно жали?

Тук. Тук. Тук.

Стук в дверь, словно эхо, повторял биение моего сердца. Я была напугана, чувствовала себя как в ловушке. Квартира вдруг стала похожей на клетку. Стены как будто опутывали меня колючей проволокой. Что же мне делать? Я по привычке посмотрела на  запястье. С тех пор, как отец Дэниела подарил мне самое изысканное украшение, которое я только могла себе представить, я очень дорожила золотой цепочкой с тремя изящными сапфирами. В ту ночь в отеле «Олимпик» я была гостьей, а не горничной в черном форменном платье и белом переднике. Когда я открыла  узкую синюю коробочку, а он надел браслет мне на руку, я впервые почувствовала себя женщиной, рожденной для того, чтобы носить такие украшения. Тогда мне  даже в голову не приходило, что я могла бы… Я крепко зажмурилась, а стук в дверь всё продолжался. Я начала расстегивать браслет, потом покачала головой. Нет, это я ему не отдам. Так легко я не сдамся. И я подняла браслет повыше, чтобы он плотнее облегал руку, и спрятала его под рукавом. Придется найти другой способ.

Сделав глубокий вдох, я медленно подошла к двери и неохотно отодвинула задвижку. Петли скрипнули, и передо мной предстал мистер Гаррисон, стоявший  в  коридоре.  Он  был  крупным  мужчиной,  высоким  и  плотным.  Легко  было  понять,  почему  Дэниел так  его  боялся.  Суровое  лицо  хозяина  дома  покрывала серая неухоженная борода. Видны были только кирпично-красные  щеки  со  следами  оспы  и  темные злобные глаза. От него пахло джином, сосной и кислятиной,  и  было  понятно,  что  он  только  что  вышел из  салуна  на  первом  этаже.  Строгие  правила  сухого  закона  еще  не  были  окончательно  отменены,  но в этой части города полиция обычно смотрела на нарушения сквозь пальцы.

— Добрый вечер, мистер Гаррисон, — поздоровалась я как можно ласковее.

Он сделал шаг вперед и поставил тяжелый сапог со стальным носком на порог.

— Обойдемся  без  формальностей! — рявкнул он. — Где мои деньги?

— Прошу вас… Я хотела бы извиниться, сэр, — начала  я  дрожащим  голосом.  —  Я  знаю,  что  задержала  арендную  плату.  Для  нас  месяц  был  очень  тяжелым, и я…

Благодарим за предоставленный материал издательство «ЭКСМО».

Материалы по теме

Новости партнеров Реклама

Комментарии

, чтобы оставить комментарий
Вставить:
Добавить изображение
Укажите ссылку на фотографию:
Добавить видео
Укажите ссылку на видео:
Отзывы и предложения
×
Отзывы и предложения
Вы можете отправить найденные ошибки сюда. Если вы хотите, чтобы вам ответили - укажите свой e-mail.
Рассылка